ÉNERGIE SOLAIRE

L’énergie solaire est l’énergie qui provient du soleil, directement à travers l’atmosphère. L’énergie solaire est à l’origine du cycle de l’eau, du vent et de la photosynthèse réalisée par le règne végétal, dont dépend le règne animal. Excepté l’énergie nucléaire et la géothermie profonde, le soleil est à l’origine de toutes les formes d’énergie de notre planète. Les sources d’énergie issues indirectement de l’énergie solaire sont notamment : l’énergie hydraulique, l’énergie marémotrice, l’énergie éolienne, l’énergie hydrolienne, l’énergie de la biomasse et l’énergie géothermique superficielle. Enfin, les énergies fossiles (pétrole, gaz, charbon) ont également pour origine le soleil. On estime que la Terre reçoit en 30 minutes l’équivalent en énergie solaire de la consommation annuelle de l’humanité, tous types d’énergies confondus.

La plus ancienne et certainement la plus importante utilisation de l’énergie solaire consiste à bénéficier de l’apport direct du rayonnement solaire, c’est-à-dire l’énergie solaire passive. Pour qu’un bâtiment bénéficie au mieux des rayons du Soleil, on doit tenir compte de l’énergie solaire lors de la conception architecturale (façades doubles, surface vitrée orientée vers le Sud, etc.). De plus l’isolation thermique joue un rôle important pour optimiser la proportion de l’apport solaire passif dans le chauffage et l’éclairage d’un bâtiment. Dans une maison passive, l’apport solaire permet de faire des économies d’énergie importantes.